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Agrava pandemia los males mentales



La pandemia de Covid-19 también ha impactado en el estado de ánimo y las emociones de muchas personas e, incluso, agravado algunos padecimientos mentales.


"Estamos experimentando una crisis de salud mental en este momento", advierte la doctora Corinna Keenmon, directora médica de Psiquiatría del Hospital Houston Methodist.


"Como sociedad, hemos experimentado crisis como huracanes, violencia, terremotos, etcétera. Estos eventos a gran escala ciertamente pueden afectar a una comunidad. Pero nuestra crisis actual tiene muchas más repercusiones porque las personas están viviendo muchos eventos estresantes al mismo tiempo.


"Cada vez que una persona pasa por dos eventos estresantes importantes en un año, se vuelve más vulnerable al estrés emocional excesivo, y corre el riesgo de desarrollar una condición de salud mental diagnosticable", señala Keenmon.


Además del temor a contagiarse de Covid-19, se suman otros factores que también estresan, como las medidas sociales restrictivas, la pérdida de trabajo, la violencia en las calles, desastres naturales, entre otras.


"Lo más alarmante es el gran aumento en los intentos de suicidio, los cuales son cada vez más serios e involucran a más jóvenes", menciona la doctora.


"Estamos viendo personas que de por sí ya luchan con problemas de salud mental, o por falta de apoyo financiero o social, y estas personas vulnerables ahora están cambiando el espectro de problemas de salud mental hacia una enfermedad mental mucho más grave. Generalmente presentan síntomas que son lo suficientemente preocupantes como para requerir tratamiento".


"Las personas que antes de la pandemia tenían controlados sus problemas de salud mental, han recaído en algunos síntomas, dado el distanciamiento con los profesionales de la salud mental", explica.


"Actualmente se está perdiendo el contacto personal y la conexión entre los pacientes. Perder esta conexión puede desestabilizar a los pacientes, haciendo que el abordaje de este tipo de crisis sea un verdadero desafío".


Además, se está detectando un aumento de casos en las personas que nunca habían tenido problemas con su salud mental.

"Personas que no pueden compensar los niveles significativos de estrés que enfrentan en este momento, por lo cual caen en depresión y psicosis", explica Keenmon.


"Muchas veces se trata de personas que ni siquiera se ven a sí mismas como personas que podrían tener problemas con su salud mental. De hecho, llegan a la sala de emergencias pensando que están teniendo un ataque cardiaco, pero en realidad es un ataque de pánico".

Señales de cuidado


El estrés se puede convertir en angustia, señala la doctora Corinna Keenmon. Signos de alerta:

* Grandes cambios en los patrones de sueño (dormir demasiado o muy poco).

* Cambios dramáticos en los hábitos alimenticios (comer demasiado o casi nada).

* Cambios repentinos en tu nivel de actividad (fatiga extrema o hiperactividad e inquietud).

* Depender habitualmente de una sustancia, como el alcohol o las drogas, para hacer frente al estrés.

* Pensamientos negativos extremos.

* Una sensación de estar en "modo de supervivencia".

* Cuando personas que te conocen bien, te comentan que no pareces ser tú mismo.


Para mejorar tu salud mental

1. ¿Qué estás haciendo en exceso o muy poco?

Manejar el estrés se vuelve más sencillo teniendo estructura y siguiendo una rutina. Si notas que estás en el sofá más de lo habitual, levántate a caminar, busca un tiempo para hacer ejercicio en casa o busca otra forma de mantenerte activo. Si estás inquieto y no puedes concentrarte, haz algo que te calme mentalmente, como yoga, ejercicios de respiración profunda o meditación.


2. Sé consciente de tus pensamientos

La Dra. Corinna Keenmon recomienda documentar tus pensamientos en un diario y reflexionar sobre si alguno parece extremo, demasiado negativo o arraigado en la ansiedad.

"Cuando estás ansioso o estresado, tu mente te dirá cosas que son falsas e inútiles", advierte. "Y esto es un problema, ya que ver el mundo de manera realista es lo que te ayudará a aliviar la ansiedad o la depresión".

Busca un equilibrio reemplazando un pensamiento demasiado negativo por uno que sea más realista. Haz esto cambiando tu pensamiento más negativo con la alternativa más positiva, ubicándote así en un escenario más realista.


3. Reenfoca tu perspectiva

Si pierdes la perspectiva en estado de angustia, hay varias formas de volver a un estado saludable. Por ejemplo, puedes tomarte un tiempo para concentrarte en tres cosas por las que estás genuinamente agradecido, ya sea una puesta de sol, tener junto a un ser querido o el simple placer de la vida. Además, hablar y conectarte con los demás es una buena forma de recuperar la perspectiva.

Covid y trastornos mentales


Este 10 de octubre se celebra el Día Mundial de la Salud Mental. Voz Pro Salud Mental Ciudad de México (VPSM CDMX) advierte un incremento de trastornos mentales durante la pandemia:


Tras la crisis por el Covid-19, el impacto en la salud mental de las personas será de grandes magnitudes, causado por la pérdida de familiares, el aumento de estrés, el aislamiento social, la violencia intrafamiliar y la depresión, entre otros factores.


Además de los decesos, la pandemia provocó cambios en la forma de vida, las dinámicas en el trabajo y la escuela, así como en la interacción de las personas.


También ha motivado a que los niveles de ansiedad, miedo, aislamiento social y angustia emocional se generalicen.


La Organización Mundial de la Salud (OMS) señala que en el mundo hay 450 millones de personas con trastornos mentales, principal causa de discapacidad a nivel global. Se estima que una de cada cuatro personas se verá afectada por un trastorno mental, por lo menos, una vez en su vida.


La organización VPSM CDMX considera prioritario impulsar un plan de emergencias en el sistema de servicios de salud mental mexicano.


Gabriela Cámara, presidenta honoraria de VPSM CDMX, señala que, en buena medida, el poder de recuperación de una persona con enfermedad mental radica en que los sistemas de salud ofrezcan servicios de salud que favorezcan el diagnóstico oportuno.


También, que los sistemas educativos incluyan la salud mental desde la educación primaria hasta la profesional y así combatir el estigma; así como acercar los servicios de salud mental como prevención a la población y garantizar la accesibilidad a los medicamentos y a un tratamiento integral.


En México, hay 3.68 psiquiatras por 100 mil habitantes. La organización considera de vital importancia que en los programas enfocados a la salud mental se incluyan a los trabajadores de la salud, a los trabajadores sociales, a la familia y a la sociedad en general.

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